苦瓜“君子菜”

  “岂效荔枝锦,形惭癞葡萄。口苦能为偈,心清志方操。到底争齐物,从来傲宠豪。不是寻常品,含章气自高。”这是一首赞美苦瓜的诗。

  小时候并不喜欢苦瓜,主要是它味苦,长得也不好看,表面疙疙瘩瘩的,村里人都叫它“癞瓜”。

  但苦瓜却是乡亲们喜欢种的农作物,门前屋后、土墙边、篱笆旁……到处都能看到它攀爬蔓延的身影。苦瓜藤儿纤细袅娜,看上去娇弱无力,却有着顽强的生命力。它们顺着墙壁、架子,甚至一棵树,缠缠绕绕地往上爬,翠绿的藤蔓碧绿的叶子,很快织成一段锦,挂成一道瀑,让人惊叹不已。

  很快,叶间有鹅黄的花儿次第开放,泛着清新的香,让人回味。花儿萎谢后,藤蔓上就挂满了大大小小憨态可掬的苦瓜。

  苦瓜的吃法五花八门。凉拌,清爽清脆。荤炒,隽永悠长。炖汤,滋味清远。母亲最常做的还是素炒,取一根苦瓜切开,掏出内瓤,切成厚薄均匀的片,取一两个红辣椒,也切成片,蒜瓣几只,刀身拍碎。油烧热,放入锅中,大火翻炒,就做出了色香味俱佳的一盘菜。吃不完的苦瓜,母亲就把它切成片,晒成苦瓜干。苦瓜干可煲汤、焖煮,风味比新鲜苦瓜更浓厚些,还可以用来泡茶喝,消暑、明目、清心。

  苦瓜又名“君子菜”,是说它只一味苦着自己,从不将自己的苦味传给其他食材。譬如:苦瓜炒肉、炒鸡蛋,肉和蛋上就没沾苦味。清代学者、文学家屈大均在《广东新语》中这样写苦瓜:其味甚苦,然杂他物煮之,他物弗苦,自苦而不以苦人,有君子之德焉。苦瓜的这种品格,真让人对它刮目相看了。

  人到中年,竟不知不觉喜爱上了苦瓜。一箸苦瓜入口,慢慢咀嚼,清苦味在舌尖洇开,散去,随之,一丝甘甜向舌尖传来,于是,忍不住再来一筷。张小娴说:“苦瓜跟年龄无关,也许跟岁月有关。当你尝过了人生百味,苦瓜的苦,已经算不上苦了。”是啊,苦有苦的滋味,以平常心对待人生的起起落落,经得起苦的磨砺,才能化苦为甜。

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